Bitcoin et cryptomonnaies : entre évolution technologique et bulle spéculative

À l’occasion du franchissement de la barre symbolique des 50 000 $ par le Bitcoin, CoinTribune a fait appel à l’Ifop afin de réaliser une enquête d’envergure sur les ressorts de l’engouement pour ces actifs numériques qui permet, via un échantillon de taille importante (3 000 personnes), de mesurer non seulement les représentations associées à ces monnaies virtuelles, mais aussi de dresser pour la première fois, le portrait-robot des détenteurs de cryptos. Réalisée juste quelques jours après le passage de cette barre historique des 50 000 $, cette étude montre que la “Bitcoinmania” s’inscrit avant tout dans une logique spéculative – détachée d’un usage en tant que véritable monnaie d’échange – qui repose sur les franges les plus “gamblers” de la population : plutôt des hommes, jeunes aux revenus modestes et amateurs de jeux d’argent et de hasard.

Une cryptomonnaie très largement connue des Français mais de manière approximative

Le Bitcoin est de loin la cryptomonnaie la plus connue des Français, avec un taux de notoriété de 83%, soit un score très largement supérieur à celui observé pour des cryptomonnaies concurrentes comme Ethereum (11%), Dogecoin (10%) ou Ripple (XRP) (7%) qui, elles, restent encore méconnues. 

Avez-vous déjà entendu parler des cryptomonnaies suivantes

L’analyse des idées reçues associées au Bitcoin (principale monnaie virtuelle) confirme ce flou, notamment à propos de l’anonymat qu’il est supposé garantir. En effet, si le caractère indépendant du réseau Bitcoin est plutôt bien identifié par les Français (42%), ces derniers sont nombreux à se tromper sur l’anonymat : seuls 10% des Français savent qu’il ne garantit en rien l’anonymat complet de ses utilisateurs (contre 33% qui y croient).

L’origine inconnue de l’inventeur du Bitcoin n’est pas non plus très bien identifiée par les Français (18%). Autre signe du manque de connaissances précises sur cette cryptomonnaie : 6% des Français croient savoir qu’elle a initialement été créée pour des paiements sur le site leboncoin.fr

Notons que si les cryptomonnaies peuvent effectivement financer des activités illicites, uniquement 0.35% des transactions réalisées en 2020 sont concernées.

Voici différentes affirmations concernant spécifiquement le Bitcoin. Pour chacune d'entre elles, diriez-vous qu'elle est vraie ou fausse ?

Une monnaie de plus en plus perçue comme un placement rentable qui attire désormais plus que les devises traditionnelles

L’engouement actuel autour des crypto-monnaies se manifeste dans l’évolution des représentations qui lui sont associées. L’idée qu’il s’agit d’un placement rentable devient majoritairement dans les esprits (51%, +9 pts par rapport à 2019) alors que le nombre de Français qui n’y voient qu’un phénomène de mode régresse de manière significative (7%, -8 points). L’idée que les cryptomonnaies sont un moyen de financement d’activités illégales est, pour sa part, présente à l’esprit d’une nette majorité de la population (61%).

Et d'après ce que vous en savez, diriez-vous que les cryptomonnaies sont... ?

Comme pour d’autres types de placements, la proportion de Français étant déjà passée à l’acte reste marginale. Cependant, le potentiel d’investissement pour la cryptomonnaie dépasse désormais celui des devises traditionnelles : 17% chez l’ensemble des Français, dont 3% qui y ont déjà investi et 14% qui aimeraient investir, contre 15% pour les devises traditionnelles. Cet intérêt est en outre fortement corrélé au profil “Gambler” des répondants puisque 42% des parieurs et 45% des joueurs de poker sont dans ce cas.

Avez-vous déjà réalise chacun des investissements suivants ?

Un attrait qui repose plus sur l’appât du gain que sur son intérêt comme monnaie d’échange

Le principal motif invoqué par les Français pour expliquer leur achat, ou volonté d’achat de cryptomonnaie réside dans l’appât du gain et non dans leur potentiel d’utilisation en tant que véritable monnaie d’échange. Seuls 9% déclarent ainsi que leur but est de réaliser des achats, contre 91% qui le font plutôt pour gagner de l’argent, que ce soit à court terme (pour 40%) ou à long terme (pour 51%).

Pour quelles raisons avez-vous, ou pourriez-vous acheter des cryptomonnaies ?

Pourtant, le nombre de Français estimant que le Bitcoin jouera un véritable rôle de monnaie à l’avenir est loin d’être négligeable : 24% chez l’ensemble des Français, un score supérieur à ceux du Yen (22%), du Yuan (19%) ou du Rouble (6%). Et cette proportion atteint même deux tiers (67%) auprès de ceux qui ont déjà investi dans les cryptomonnaies, un score comparable à ceux du Dollar (67%) et de l’Euro (61%).

Chacune des monnaies suivantes vous paraît-elle en mesure de devenir la monnaie qui sera la plus utilisée dans le futur ?

Jusqu’où va-t-il monter ?

Invités à livrer leur pronostic sur l’évolution possible du cours du Bitcoin quelques jours avant son franchissement de la barre symbolique des 50 000 $ (16 février 2021), les Français en ayant déjà entendu parler estiment, en moyenne, qu’il pourrait atteindre un jour le seuil des 135 000 $.

Cependant, les Français les plus avertis, à savoir ceux qui en ont déjà acheté, sont beaucoup plus prudents, avec un seuil maximal qu’ils situent à 53 292 $, soit beaucoup plus proche du cours actuel. Ils ne sont que 7% à anticiper un franchissement du cap des 100 000$.

Le Bitcoin est une cryptomonnaie indépendante de toute autorité centrale, que montant maximal pourrait atteindre Bitcoin dans les années à venir ?

L’enquête a été réalisée par questionnaire auto administré en ligne du 5 au 10 février 2021 auprès d’un échantillon de 3 013 personnes, représentatif de la population française âgée de 18 ans et plus.

Vous pouvez télécharger le PDF reprenant les chiffres clés de l’enquête, via ce lien, ainsi qu’une infographie illustrative via ce lien.

Le point de vue de l’expert : Etienne Berthoz, chargé d’étude senior au pôle Corporate de l’Ifop

Moyen de paiement pour trafiquant pour certains, véritable révolution technologique pour d’autres, il est difficile de se faire un avis tranché sur l’avenir de cette technologie, sujette à de nombreux fantasmes. Cette enquête confirme l’idée selon laquelle les cryptomonnaies sont aujourd’hui considérées avant tout comme des objets spéculatifs et non comme des véritables monnaies d’échange. Dans ce contexte, même si l’usage essentiellement spéculatif de Bitcoin rend improbable à court terme son utilisation en tant que moyen de paiement, il est important de noter que de nombreux acheteurs considèrent cet investissement sur le long-terme, en raison d’une réelle confiance dans l’avenir de la technologie sous-jacente – la Blockchain – et laisse présager une installation durable du Bitcoin dans les écosystèmes économiques et numériques.

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