Un maire américain offre 1000 dollars en Bitcoins (BTC) à chaque habitant de sa ville

mer 29 Sep 2021 ▪ 21h15 ▪ 13 min de lecture - par Clément Dubois

Cool Valley dans l’État de Missouri est une petite ville d’environ 1 500 habitants dans la région du comté de Saint-Louis qui a récemment fait l’objet d’une attention internationale après que son maire, Jayson Stewart, a annoncé qu’il prévoyait de donner à chaque résident jusqu’à 1 000 dollars en Bitcoin. 

Stewart, un environnementaliste passionné qui a passé des années à nettoyer les océans du monde et a travaillé sur une plateforme de correction de vieilles erreurs, estime que la Bitcoin-éducation fraye la route à la prospérité, au bien-être et à la durabilité de sa ville. Tout comme il rêve d’un monde sans les dommages environnementaux causés par des gens irresponsables, il imagine un avenir où le Bitcoin « nettoie » les maux du système financier.

Dans l’espoir de voir bientôt une banque amie des Bitcoins en ville, Stewart voit le Bitcoin comme une avenue qui peut augmenter la fortune de la ville grâce à une richesse accrue et à des opportunités commerciales telles que des installations de mining et même des événements Bitcoin.

«Il s’agit en grande partie de réparer les torts du système financier du passé. Dans le passé, nous n’avions pas accès à cette technologie incroyable que nous avons aujourd’hui en ce qui concerne notre système financier et le stockage de nos valeurs.»

Bitcoin

Le plan de Stewart de distribuer du Bitcoin aux habitants de Cool Valley est déjà entièrement financé. Il explique que le plan est financé par des donateurs privés dans le but de diffuser l’adoption de la cryptomonnaie et d’éduquer les utilisateurs.

 «À l’heure actuelle, le projet est entièrement financé de 1 000 dollars par foyer», a-t-il confirmé, ajoutant que la ville a reçu d’autres dons parce que «l’histoire est devenue si populaire d’une manière que je n’avais jamais anticipée.»

Bien que Stewart pense qu’il serait «très sage pour une ville de détenir une partie de sa trésorerie en cryptomonnaie», le maire explique qu’il existe des obstacles juridiques , dont beaucoup sont énoncés dans la constitution de l’État en ce qui concerne les villes et les villages investissant dans des actifs.

Il précise qu’il est avant tout intéressé à voir des personnes ordinaires (plutôt que des entités gouvernementales) bénéficier du Bitcoin. Plus il y a de personnes qui adhèrent au réseau Bitcoin, plus il peut devenir puissant.

«Ce qui m’excite vraiment, et ce sur quoi je travaille, c’est de faire en sorte que les gens ordinaires détiennent du Bitcoin, et qu’ils bénéficient vraiment du fait de détenir un actif comme celui-là.»

Stewart a rencontré un ensemble mixte de réactions de la part des résidents de la ville, allant de l’excitation et de la curiosité à la confusion, cette dernière étant courante chez les membres plus âgés de la communauté. 

«Ils ont beaucoup de questions comme « qu’est-ce que c’est, comment puis-je le stocker et comment y accéder ? » », énumère-t-il.

La procédure de distribution n’est pas encore finalisée, mais l’éducation fait partie des objectifs clés du projet car, pour obtenir leur Bitcoins, les résidents doivent comprendre ce qu’ils reçoivent. A ce propos, il est prévu d’organiser des ateliers ou des opportunités d’apprentissage similaires. 

«Nous allons amener les gens à stocker leur propre Bitcoin le plus rapidement possible», a déclaré le maire.

Cool Valley est la maison des personnes issues de diverses circonstances économiques, donc «1 000 dollars est un montant différent pour les différentes personnes.» Le désir est cependant que les résidents conservent leurs coins pendant un certain temps au lieu de les vendre immédiatement, en partie en raison de la conviction transparente de Stewart qu’elles augmenteront de valeur avec le temps. La patience est une vertu, après tout. Afin d’encourager cette patience, il est prévu d’offrir aux résidents la possibilité d’un paiement plus important s’ils acceptent de conserver leurs coins pendant un certain temps, avec un montant plus petit donné à ceux qui veulent vendre. 

«Nous voulons vraiment que les gens puissent comprendre l’actif et devenir indépendants avec leur stockage en comprenant comment détenir leurs propres clés.»

En plus d’en apprendre davantage sur Bitcoin, l’initiative de Stewart est susceptible d’inspirer d’autres avantages indirects pour la communauté. 

D’une part, il est susceptible d’initier de nombreux résidents à l’investissement en général, ce qui peut apporter de nombreux avantages à l’avenir. La maîtrise de l’informatique est un autre domaine susceptible de s’améliorer en raison de l’incitation au Bitcoin, et les nouveaux utilisateurs commenceront probablement à apprendre davantage sur d’autres cryptomonnaies et applications de blockchain. Il est ainsi probable que la décision inspirera finalement certains résidents à chercher une carrière dans l’industrie de la blockchain.

Nettoyer les dégâts des autres

En 2015, à l’aube de ses 30 ans, Stewart a interagi pour la première fois avec le Bitcoin alors qu’il travaillait comme assistant pour Magic, une entreprise basée à San Francisco qui voyait souvent des clients très riches envoyer des Bitcoins aux portefeuilles de l’entreprise, que Stewart convertissait ensuite en monnaies fiat afin d’acheter divers biens. Bien qu’il n’ait pas beaucoup de compréhension approfondie de la cryptomonnaie, il pensait que c’était de l’argent Internet très cool, se souvient-il.

Quand il était enfant, Stewart rêvait d’être photographe de la nature et de posséder un sanctuaire faunique. C’est pourquoi, plus tard en 2015, il a quitté son emploi chez Magic pour poursuivre une passion de longue date pour la restauration de l’environnement et la réhabilitation de la faune grâce à sa nouvelle entreprise, PL28, qu’il exploitait depuis Cool Valley. La mission de PL28 était de nettoyer les océans, et cela était une vocation qui a été au centre de sa vie pendant les années qui suivait jusqu’à ce que Stewart se présente à la mairie en 2019.

«Jusqu’à ce que je décide de fuir, je ne faisais que tirer du plastique des océans, des rivières et des différents cours d’eau — tout pour essayer d’améliorer un peu l’habitat faunique de la vie marine.»

Grâce à PL28, Stewart a contribué au nettoyage des océans dans des endroits tels que les Philippines, Haïti, les Bahamas, Los Angeles et Singapour. Il explique que le processus de nettoyage est différent en fonction du type d’écosystème à portée de main. «En mer, vous obtenez généralement des filets de pêche abandonnés» qui piègent et tuent continuellement la faune, alors que dans un environnement fluvial comme celui de Saint-Louis, «vous collectez beaucoup de bouteilles en plastique comme des pots à lait», dit-il. 

Bien qu’il aime passer du temps avec la faune marine, il regrette que le travail de nettoyage des océans ait été beaucoup plus logistique, par exemple la coordination des bénévoles, par opposition au travail direct sur le terrain de sa part. Au total, Stewart a travaillé avec des gens de 47 pays différents pour ramasser du plastique dans l’océan, ce plastique étant généralement transformé en plastique utilisable et puis en produits haut de gamme fabriqués à partir du matériau récupéré.

Maintenant Stewart a quitté le nettoyage actif des océans, mais son esprit aventureux consistant à nettoyer les dégâts et les erreurs du passé continue de le guider.

Maire d’une petite ville

Après le lycée, Stewart a étudié la psychologie à l’Université de Miami de 2008 à 2012. Pendant ses études en 2011, il a fondé une société de production de disques Pink Fader avec son colocataire de première année. Le duo a connu un succès apparent parce qu’un numéro sous leur label «a fini par être nominé aux Grammy Awards, ce qui est cool, et nous avons eu quelques chansons dans le top 50 des charts», se souvient Stewart avec une pointe de fierté.

Pour Stewart, qui s’est beaucoup déplacé d’abord avec sa famille et plus tard en raison de ses activités entrepreneuriales, Cool Valley «a été l’endroit le plus cohérent» à travers diverses parties de sa vie. Jeune et armé d’idées nouvelles, il décide de se présenter à la mairie dans l’espoir d’améliorer les services et de revitaliser un quartier d’affaires en souffrance. 

«J’allais créer un espace où les humains et la faune pourraient vivre et interagir ensemble, en toute sécurité, pour les deux parties.»

Être maire est un grand honneur, car «cette petite ville dans laquelle j’ai grandi veut que je sois leur représentant et leur leader.» Il décrit son travail, disant qu’il a un champ de responsabilité particulièrement large bien au-delà de son travail précédent, ressentant un fort sentiment de responsabilité pour le bien-être des citadins. Il a même la possibilité d’accorder des grâces pour certaines infractions, qu’il a annoncées pour «chaque personne condamnée pour des infractions non violentes impliquant du cannabis et / ou des champignons psilocybines» l’année dernière, ce qui lui a valu des éloges pour «un travail révolutionnaire pour réparer les méfaits de la guerre contre la drogue.»

À l’autre bout de l’éventail de ces affaires, «il y a toujours de petites choses dont nous parlerions aussi, comme un nid de poule dans la rue ou autre chose», dit-il à propos des choses qui le tiennent occupé.

Vallée du Bitcoin

Bien qu’il n’y ait pas encore de pétition pour renommer la ville, il est tout à fait concevable que l’effet Bitcoin touche la ville de Cool Valley de manière concrète. Bien que la ville dispose déjà d’un distributeur Bitcoin, il y a beaucoup plus d’opportunités à envisager. 

«Certaines personnes ont demandé à ouvrir une installation de mining», a déclaré Stewart, ajoutant: «J’essaie d’avoir une banque compatible avec le Bitcoin ici.»

Comme par hasard, Stewart vient de rejoindre le Conseil consultatif du Midwest BankCenter, une banque détenue localement avec près de 2 milliards de dollars d’actifs. 

«Ils se font rendez-vous depuis 100 ans, mais je viens d’avoir ma première réunion du conseil d’administration avec eux comme s’il n’y avait que trois jours», rit-il. Lorsqu’on lui a demandé s’ils le connaissaient comme le «gars du Bitcoin», Stewart a déclaré fièrement: «Oui, et maintenant aussi.»

De son point de vue, Stewart sent «une sorte d’optimisme prudent» dans le secteur bancaire local. Alors qu’ils veulent éviter les risques, «ils apprécient également l’opportunité potentielle de gros avantages dans leurs investissements.»

Compte tenu du nombre de donateurs, il semble qu’il restera de l’argent après les distributions aux résidents. A part des fonds, une autre idée explorée par Stewart est l’éclairage solaire et d’autres initiatives d’efficacité énergétique à Cool Valley. 

«Il y a beaucoup de peur, d’incertitude et de doute en ce qui concerne l’impact environnemental du Bitcoin», admet-il, ajoutant qu’il veut donner un exemple positif du bien que le Bitcoin peut apporter.

Avec le campus de l’Université du Missouri-St. Louis bordant Cool Valley au sud, la ville pourrait être un endroit idéal pour accueillir une conférence Bitcoin, ou même une sorte de centre technologique un jour. Le maire Stewart est d’accord, disant:

«Je pense que cela pourrait être un très bon résultat — ce serait super cool.»

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Clément Dubois

J’aime bien la cryptomonnaie. Ça fait déjà plusieurs années que je l’étudie, mais aussi que j’y investis et que je travaille dans ce domaine. De plus, je fais des articles sur le sujet où j’essaie d’être clair et net !

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Les propos et opinions exprimés dans cet article n'engagent que leur auteur, et ne doivent pas être considérés comme des conseils en investissement. Effectuez vos propres recherches avant toute décision d'investissement.

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