Tokens no fungibles

Mar 27 Jul 2021 ▪ 22h00 ▪ 5 min de lecture - par Rédaction TCT

Detrás de este concepto, que puede parecer una novedad para algunos, se encuentra un principio bien conocido. Y es que la característica única e indivisible de un activo, es lo que de hecho aumenta su valor. Para entender mejor de qué estamos hablando, proponemos aquí una presentación de lo que es un token no fungible y sus aplicaciones en la práctica. Pero para ello, empecemos con un recordatorio sobre la fungibilidad para entender mejor el tema.

Fungibilidad: ¿Qué es?


Un activo es fungible cuando puede ser intercambiado por otro activo del mismo tipo con el que es indistinto. En la vida cotidiana, este es el caso de las monedas que utilizamos. De hecho, si tomamos el caso del euro, que es de hecho fungible, una moneda de 1 euro vale otra y son intercambiables. Estos casos también existen en el mundo de las criptomonedas con algunas particularidades. El Bitcoin, por ejemplo, es un activo parcialmente fungible.

Aunque es posible intercambiar dos bitcoins, cada uno tiene su propio historial de transacciones. Ejemplos de criptomonedas 100% fungibles son Monero y Zcash. Todos sus tokens son idénticos en todos los sentidos. El problema de este tipo de tokens es que escapan a cualquier forma de trazabilidad, lo que puede ser perjudicial ya que podrían ser usados por los que blanquean dinero o financian el terrorismo.

¿Qué es un token no fungible?


Llamados NFT (Non-Fungible Tokens), un token no fungible es por tanto un token único con características que permiten definirlo y por tanto identificarlo. Por lo tanto, no es intercambiable. Sin embargo, comparte un atributo con los demás tokens de su familia, pero no el mismo valor, ya que son intrínsecamente diferentes entre sí. Pueden compararse, por ejemplo, con objetos de colección raros que forman un conjunto único.

Los intentos de emitir este tipo de tokens se remontan a 2013 con un éxito parcial. El token no fungible se definió realmente bajo el estándar ERC-721, lo que le permitió despegar realmente en 2017. Este estándar de Ethereum llevó a la creación de CryptoKitties, los primeros tokens no fungibles que tuvieron éxito.

Algunas aplicaciones de los NFT


Las primeras aplicaciones con éxito de los tokens no fungibles fueron en el sector de los videojuegos. Entre los casos más conocidos, tenemos por supuesto CryptoKitties o Decentraland.

CryptoKitties es probablemente el juego que más popularizó el uso de NFTs a través del estándar ERC-721. El juego consiste en crear gatos con características únicas, que están representados por un NFT. La cría entre estos gatos da lugar a gatos aún más singulares que se coleccionan. El valor de los CryptoKitties se basa entonces en la singularidad de las características, la generación y su rareza. Un CryptoKittie se puede vender en Ethereum, siendo la adquisición más cara la de 600 ETH en 2018.

Decentraland es un juego de realidad virtual que utiliza blockchain para gestionar los títulos de propiedad. Estas propiedades son tokens ERC-721 que se pueden transferir utilizando una cartera en el mercado del juego. Como la tierra tiene diferentes tamaños y arquitecturas, su asimilación a tokens no fungibles permite mantener su singularidad durante las transacciones. El juego también lanza con frecuencia búsquedas de tesoros para encontrar NFT y así aumentar su territorio.

El siguiente paso: la tokenización de activos reales


El valor de un token, fungible o no, proviene del valor del activo que representa. La tokenización de activos físicos como el arte o los bienes inmuebles (como en el juego Decentraland) tendrá dos ventajas. La primera es la eliminación de los costes de intermediación asociados a la transacción, como los honorarios del notario o del subastador.

La segunda está directamente relacionada con la definición de los NFT. Se trata de seguir la historia de los distintos propietarios del inmueble, sus características y la evolución de su valor. Todo ello permitirá verificar su autenticidad y asegurarse de que el vendedor ha sido realmente su propietario. También sería un medio para detectar el fraude en el caso de documentos más sensibles e igualmente únicos, como los certificados y los documentos de identidad.

El uso de los NFT a tan gran escala requeriría el apoyo social y la resolución de algunas cuestiones técnicas. El lanzamiento de CryptoKitties bajo el estándar ERC-721 y el éxito que le siguió hizo que la red Ethereum se sobrecargara durante días. La llegada de nuevos estándares, como el ERC-1155, que permite un mayor volumen de transacciones, es una de las posibles soluciones.

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