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Entendiendo Bitcoin en diez minutos: La minería y los mineros

La minería de bitcoin es una actividad de especial controversia en los medios de comunicación tradicionales, con frecuencia criticada por su presunta huella de carbono de colosal magnitud.

Asimismo, este sector también es fascinante, incluso dentro de la propia comunidad, debido en parte a una cierta opacidad del mismo. ¿Quiénes son estos mineros? ¿Controlan realmente el precio de Bitcoin? ¿Cómo sobreviven en este mercado bajista y qué podemos esperar del popular halving del que todo el mundo habla, tanto quienes lo temen como quienes lo ansían? ¿Dónde están las granjas mineras y cómo funcionan? ¿Podría entrar en el negocio con un equipo básico o por el contrario, sería rentable solo a escala industrial? Como Usted quizás, me he hecho todas estas preguntas y muchas otras para responderlas en este artículo. Descubramos juntos el maravilloso mundo de la minería de bitcoin. 

La minería de Bitcoin

Antes de ahondar en temas más profundos y complejos, es importante comenzar por lo básico. En otras palabras: qué es la minería de bitcoin, cómo funciona y porqué es necesaria la minería de bitcoin para el funcionamiento de la red de Bitcoin. Descubramos juntos el maravilloso mundo de la Prueba de Trabajo y las máquinas mineras Asics. Desafortunadamente, no puedo entrar en detalles sobre el funcionamiento Bitcoin en este artículo y aconsejo a los más novatos que lean sobre el tema antes de continuar.

Prueba de trabajo

La validación de un bloque de transacciones que puede añadirse a la cadena más larga requiere la verificación de una prueba de trabajo. Esta operación se basa en dos principios:

Por un lado requiere a los actores del consenso que realicen una tarea para cohibir las intenciones de interactuar deshonestamente con la red.

por otra parte, que llevar a cabo esta tarea resulte relativamente complejo, pero sea fácilmente verificable. Daré algunos ejemplos para ilustrar mi exposición.

Aunque a priori pueda parecer algo insólito, lo cierto es que existen contextos en nuestro entorno cotidiano que implican acciones regidas por la prueba de trabajo. Uno de ellos es particularmente popular, el Captcha.

Creado en 2000 en la Universidad Carnegie Mellon, estas pruebas de Turing público completamente automatizadas para distinguir entre ordenadores y humanos (en efecto, no se trata de un término ruso o danés), son por lo tanto pruebas que permiten distinguir entre un usuario humano genuino, de un vulgar robot dedicado al spam.

El Captcha se desarrolló principalmente para páginas web con el fin de limitar los ataques maliciosos, como por ejemplo el de denegación de servicio (DDoS). Hoy en día estas pequeñas pruebas basadas en la visión, proliferan con múltiples variaciones por todo Internet e ilustran muy bien el concepto de prueba de trabajo. En efecto, si la acción toma menos de un minuto al ser ejecutada por el usuario, la verificación es aún más deslumbrante en el lado del servidor.

El Captcha encarna de esta manera una excelente ilustración de la Prueba de Trabajo. Por supuesto, la minería de Bitcoin no se limita a resolver Captchas a diario, tal como veremos en el siguiente apartado.

¿Qué es la minería de Bitcoin?

En Reddit, el usuario de 2Panik ofrece a la comunidad una original explicación del principio de la minería de Bitcoin que calará especialmente en los jugadores de RPG y otros amantes de la fantasía. Este artículo me da la oportunidad perfecta para presentarlo:

El mundo virtual de Bitcoin está poblado por jugadores que evolucionan juntos, pero con sus propios objetivos y estilo de vida. Mejoran sus personajes a medida que crece su interés por el juego.

Aproximadamente cada 10 minutos un Jefe (monstruo) aparece y debe ser derrotado para asegurar que el juego se desarrolle sin problemas. Derrotarlo ofrecerá recompensas para animar a los jugadores a enfrentarse a él.

Los jugadores se reúnen en grupos (pool) para derrotarlo, ya que sólo un golpe fatal reportará recompensas. Por lo tanto, es más fácil estar en un grupo y compartir el botín, que intentar aventurarse en solitario.

Una vez que El Jefe aparece, los jugadores no pueden hacer nada más que ver a sus personajes enfrentarse a él de forma automática con los equipos cuyo rendimiento ha ido mejorando.

Superar a los monstruos que aparecen se hace cada vez más complicado a medida que los jugadores progresan y las recompensas disminuyen. Cuantos más jugadores haya, más difícil será obtener recompensas, pero también se reducen a la mitad en eventos especiales periódicos, conocidos de antemano como “halving” (del inglés, “división por dos”).

Las recompensas pueden intercambiarse libremente entre los jugadores e incluso con otros usuarios que carecen de equipo. Finalmente, se crea un equipo de voluntarios para realizar un seguimiento, vigilando los intentos de hacer trampas por parte de algunos jugadores deshonestos.

Si estás familiarizado con el funcionamiento de la minería de bitcoin, deberías haber reconocido a los principales actores del sistema en este ejemplo. En este, los jugadores son los mineros y el Jefe es el siguiente bloque de la cadena. En cuanto al botín, las comisiones por transacción recompensarán a aquel minero que valide el bloque en primer lugar. Los grupos representan a los pools de minería, mientras que los voluntarios son los nodos completos.

Las máquinas de minería

En los inicios de la red de Bitcoin, los mineros eran principalmente entusiastas que descubrieron esta revolución antes que la mayoría. Estos pioneros utilizaban sus ordenadores personales –las máquinas tradicionales de las que todos disponíamos– para minar Bitcoin.

Cabe destacar, y hablaremos más de esto en un artículo posterior sobre la distribución de Bitcoin, que las recompensas fueron realmente mucho más generosas entonces de lo que son en la actualidad. Para que pueda hacerse una idea, la mitad de todos los bitcoins del suministro total (10,5 millones de unidades de los 21 millones que podrían en última instancia minarse) ya habían sido minados el 28 de noviembre de 2012.

Los primeros mineros simplemente usaban los procesadores de las computadoras y posteriormente las tarjetas gráficas. Pero poco a poco, se desarrollaron máquinas específicas para la minería de bitcoins u otras criptomonedas que compartiesen el mismo algoritmo de minado. La era de los Asics acababa de comenzar, caracterizadas por placas de circuito impreso dedicadas en exclusiva a una tarea muy específica. Eran muy eficientes en su campo, pero absolutamente inservibles para cualquier otro propósito.

Aquí tiene un resumen de las principales máquinas dedicadas a la minería de bitcoin y sus características. Los principales criterios que se deben tener en cuenta al decantarse por una máquina en lugar de otra son: la potencia de computación, la eficiencia en términos de consumo energético y por supuesto, el precio:

Antminer S9

Precio: 101$

El S9 es probablemente la máquina más emblemática del sector dedicada a la minería de bitcoin. De hecho, a pesar de haber sido lanzada al mercado en 2015, sigue siendo la principal máquina que se encuentra en aquellas granjas con acceso a electricidad a un precio asequible (el límite inferior se sitúa entorno unos 5cts/Kwh). También ha permitido aumentar significativamente la potencia de cálculo desplegada en la red Bitcoin entre los años 2015-2016, hasta el punto de triplicar la dificultad en esa época (hay que recordar de paso que la red Bitcoin está configurada de tal modo, que adapta su dificultad en tiempo real a la potencia de las máquinas que minan su blockchain). Con su potencia de cálculo de 14 TH y una eficiencia de 0,1 Joule por GH, alcanza un consumo energético de 1350w, convirtiéndose en efecto en una espléndida oportunidad para los mineros.

DragonMint 16T

Desarrollado por un nuevo jugador del sector, Halong Mining, el DragonMint desarrrolla, tal como claramente indica su nombre, 16 Terahashs por máquina. El desarrollo y la investigación en torno a esta máquina ha sido colosal ya que un centenar de personas se dedicaron a su desarrollo y se invirtieron casi 30 millones de dólares para financiarla. Con su eficiencia eléctrica de 0.075J/GH alcanza un consumo energético de 1480W, siendo esta máquina por tanto, un tercio más eficiente que su competidor el Antminer S9.

Antminer T17

Precio Bitmain : 1270$.

Las últimas máquinas de las fábricas de Bitmain lanzadas en mayo de 2019, las Antminer T17, ofrecen un nuevo nivel de potencia de cálculo. Cada unidad de esta máquina de minería ofrece 40TH con un consumo de 2200W. Su eficiencia energética también ha mejorado mucho en comparación con el modelo S9, casi a la mitad, hasta 0,055J/GH.

Dado que el sector es dinámico y especialmente competitivo, podemos encontrar muchas otras máquinas dedicadas a la minería de bitcoin, con sus respectivas características, eficiencia energética y precio.

Con esto concluye el primer episodio de este artículo sobre la minería de bitcoin. Ahora que hemos sentado algunas bases, podemos pasar rápidamente a explorar el ecosistema y sus actores. Si tiene algún comentario o pregunta, por favor no dude en contactar con nosotros.

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( Spanish office Manager )

Fiat minimaliste, survivant de MtGox et passionné de cryptos depuis 2011, j’adore spéculer sur la volativité du marché des crypto-monnaies. Exploitons la puissance de la crypto-monnaie pour parvenir à un monde plus juste grâce à la liberté financière!

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