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¿Qué es el Blockchain?

Lun 10 May 2021 ▪ 11 min de lecture ▪ par Zeben R.

Dejando de lado el concepto de la palabra por un momento, ‘blockchain’ se ha convertido en una verdadera palabra de moda en la actualidad. Desde la aparición de Bitcoin, hemos escuchado sobre blockchain en todas partes: en la televisión, en los periódicos, en la jerga de la empresa e incluso alrededor de la mesa.

El objetivo de este artículo es darte una respuesta clara y comprensible para todos los que alguna vez te pregunten, «entonces, ¿qué es la cadena de bloques?» Este artículo te preparará de la mejor manera posible para cuando tu abuela te haga esta pregunta por enésima vez. ¡Y sí, será lo suficientemente simple como para que incluso ella pueda entenderlo! Vamos a sumergirnos en esta guía práctica de cuatro pasos para explicar la cadena de bloques ‘para tontos’.

1: ¿De dónde vino la cadena de bloques?

Un poco de historia nunca hace daño, ¿verdad? De hecho, la historia de la tecnología blockchain no es tan conocida. A menudo escuchamos que la tecnología blockchain apareció por primera vez con la creación de Bitcoin en 2008. En realidad, esto no es del todo cierto …

1991: el primer uso de blockchain

Dos investigadores estadounidenses, Stuart Haber y Scott Stornetta, idearon esta tecnología por primera vez cuando querían un método para sellar los documentos de forma digital. En sus inicios, la tecnología blockchain se utilizó para garantizar la autenticidad de estos documentos en una computadora. Con este primer ejemplo, ya pudimos ver el potencial de la tecnología blockchain. Sin embargo, esto no fue suficiente para demostrar el valor de la tecnología, porque, después de esta primera prueba, realmente no despegó. En 2004, la patente presentada por los dos investigadores pasó al dominio público. Esto abrió la puerta para que Hal Finney mejorara la tecnología existente.

2008: el nacimiento de Bitcoin, la famosa criptomoneda de la que todo el mundo habla

Ahora es un buen momento para decirle a su abuela que la cadena de bloques no se trata solo de Bitcoin. Hay otras cadenas de bloques que tienen múltiples casos de uso, y todavía se están descubriendo nuevos usos en la actualidad. Una comparación útil para comprender la historia de la cadena de bloques es la de Internet.

Los inicios de Internet se remontan a la década de 1940 y las primeras redes militares estadounidenses. Luego, tomó casi 60 años evolucionar hacia la Internet que conocemos hoy. Con esta perspectiva histórica, podemos comprender mejor por qué los investigadores nos explican que todavía estamos en el comienzo del desarrollo de la tecnología blockchain. Si tomamos la hipótesis de Internet, tendríamos que esperar hasta 2050 para finalmente tener una tecnología blockchain que esté bien establecida. Si la abuela ha logrado entender (básicamente) qué es Internet, entonces comprenderá qué es blockchain y disfrutará de sus aplicaciones.

2: El concepto blockchain, en pocas palabras

Ahora que hemos visto el contexto histórico de la cadena de bloques, vayamos al meollo del asunto: la explicación de esta ‘cadena de bloques’.

Antes de llegar a este punto, un consejo. Asegúrese de que la persona a la que le está explicando esto también lo siga. En el 99% de los casos, este es el momento en el que corre el riesgo de perder a su audiencia, lo cual es una pena porque probablemente sea la parte más interesante. ¡Mire, cuento con usted aquí para asegurarme de que la abuela todavía esté despierta!

La cadena de bloques hace exactamente lo que dice en la lata. Cuando le dices eso a la abuela, todavía es un poco difícil imaginar exactamente de qué estamos hablando. Nuevamente, usemos algunas comparaciones para hacer que este concepto de blockchain sea mucho más concreto.

Digamos que tu abuela es muy rica. Tiene 100.000 libras esterlinas y quiere dejar su dinero a sus hijos. Hoy, si quiere transferir ese dinero a sus cuentas, lo puede hacer a través de su banco. Primero tiene que comprobar que tiene las 100.000 libras esterlinas en su cuenta y, de ser así, las transferirá a las cuentas bancarias de sus hijos. Esta operación requiere la intervención de un tercero, en este caso, el banco. Con blockchain, la abuela puede realizar la misma transacción sin banco (sin intermediario). Puede transferir su dinero directamente a cualquier persona, en todo el mundo, mucho más rápido que con un banco convencional.

Las transacciones son las siguientes:

  1. La abuela inicia una transacción con el tío Bob
  2. Varias transacciones se agrupan en un bloque
  3. El bloque es validado a través de un complejo proceso criptográfico por nodos (computadoras) en la red.
  4. El bloque tiene una marca de tiempo y está vinculado al bloque validado antes (cadena de bloques, blockchain …)
  5. El tío Bob recibe la transacción de la abuela

3: ¿Para qué es la cadena de bloques?

¡Ahora necesitamos continuar con este mismo ejemplo para explicar cuál es el papel de blockchain en todo esto!

Los bloques digitales son fundamentales. La abuela puede llenar bloques con cualquier transacción que quiera hacer. Para que se produzca la transacción, el bloque debe ser validado a través de un proceso criptográfico (básicamente matemático muy duro) y agregado a otros bloques que también contienen dentro de ellos todas las transacciones realizadas previamente. Todos estos bloques en secuencia contienen todas las transacciones validadas.

Esa es la cadena de bloques, una tecnología que transfiere valor entre miembros de una red que no necesariamente se conocen entre sí, sin tener que depender de ningún tercero.

En el ejemplo de transferencia de dinero, el intermediario en cuestión es el banco. Pero la tecnología blockchain también puede reemplazar a cualquier intermediario que realice transacciones en la actualidad. Si hay algo que recordar sobre el potencial de la cadena de bloques, es éste. Entonces, abuela, ¿pasamos a Bitcoin?

Estamos empezando a ver un poco más claramente qué es esta tecnología y su potencial para alterar las soluciones existentes. Esto es exactamente lo que interesa a todos estos pequeños del mercado. La abuela ha visto algo de eso, pero tendremos que explicar un poco más para realmente conquistarla.

4: Los beneficios y el alcance de las posibilidades que ofrece esta tecnología

Aquí, debemos enfatizar los fundamentos de la tecnología sin dejar de ser claros, precisos e impactantes. Y sí, la abuela tiene pasteles que hacer, ¡así que no te alargues demasiado!

Blockchain es una tecnología descentralizada

Tomemos el ejemplo de la banca y la transferencia de dinero. En el sistema que conocemos, las instituciones bancarias centralizan todos los datos. La tecnología Blockchain, por otro lado, descentraliza estos mismos datos, ya que cada computadora en la red tiene su propia copia de la cadena de bloques. Estas computadoras, los nodos, se encargan de validar las transacciones. Esto representa un cambio de paradigma del mundo centralizado a uno descentralizado. En cierto modo, se está realizando una transferencia de confianza de una institución centralizada a una tecnología criptográfica descentralizada.

Esta descentralización es importante porque también garantiza la seguridad de las transacciones. Con blockchain, es imposible engañar al sistema. Una vez que se agrega un bloque, no puede retroceder: ¡está tallado para siempre en el bloque! Si un miembro de la red quiere hacer trampa en una transacción, otros miembros lo notan y la cancelan.

Otro aspecto: transparencia

Todas las instituciones (banca, estados, etc.) enfrentan el mismo problema: síndrome de caja negra. Estamos obligados (y la abuela también lo sabrá a ciencia cierta) a depositar nuestra confianza en estos terceros. Sin embargo, aunque «confiamos» en estas instituciones, en realidad no tenemos el derecho o la capacidad de «mirar dentro» y saber lo que realmente está sucediendo dentro de ellas. La cadena de bloques elimina este problema, ya que le permite rastrear todas las transacciones realizadas en tiempo real.

Comprender la cadena de bloques y su poder es solo eso. Dese la oportunidad de realizar transacciones con total confianza y transparencia a través de la tecnología. Dos cosas que nuestra sociedad necesita en todos los niveles, ¿no es así, abuela?

Con la cadena de bloques, puede saber en tiempo real dónde está realmente este dinero una vez que lo deposita. Es como cuando navega por la web en busca de la respuesta a una pregunta.

La trazabilidad también es muy valorada por las empresas por cuestiones de logística y seguimiento de productos, ya que siempre pueden saber dónde están sus mercancías en un momento dado.

Las posibilidades son enormes y aún no se conocen todas. Casi todo queda por descubrir y construir, y eso es lo que hace que la tecnología blockchain sea tan emocionante. Desafortunadamente, mucha gente todavía lo malinterpreta… Bueno, ¡excepto por tu abuela ahora!

¿Entonces, cómo te fue? ¿La cadena de bloques ya no es tan difícil para ti y tu abuela? Aquí hay un resumen rápido para asegurarse de no olvidar nada a la hora de ponerlo en práctica en su próxima cena familiar.

La cadena de bloques es:

  • Una tecnología creada en la década de 1990 que se ha vuelto más conocida desde 2008 con Bitcoin.
  • Permite realizar transacciones sin intermediarios.
  • Es una tecnología que agrega confianza y transparencia a un sistema que involucra a una multitud de jugadores.
  • Los casos de uso de esta tecnología abarcan mucho más que su mayor historia de éxito: las criptomonedas y Bitcoin en particular.

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Zeben R. avatar
Zeben R.

Fiat minimaliste, survivant de MtGox et passionné de cryptos depuis 2011, j'adore spéculer sur la volativité du marché des crypto-monnaies. Exploitons la puissance de la crypto-monnaie pour parvenir à un monde plus juste grâce à la liberté financière!

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