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B-Money souffle ses 25 bougies : L'ancêtre méconnu qui a enfanté Bitcoin !

dim 26 Nov 2023 ▪ 5 min de lecture ▪ par Fenelon L.
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Le 26 novembre 1998, Wei Dai, informaticien et cryptographe, publiait sur une liste de diffusion Cypherpunk un essai intitulé « B-Money : Un système de cash électronique anonyme et distribué ». Ce document décrivait les bases d’un système de paiement pair-à-pair s’appuyant sur la cryptographie, jetant les bases de ce qui deviendra 10 ans plus tard le Bitcoin.

B Money ancetre de Bitcoin souffle ses 25 bougies

Il y a 25 ans, Wei Dai jetait les bases du Bitcoin

Il y a tout juste 25 ans, le 26 novembre 1998, l’informaticien et cryptographe Wei Dai publiait un article intitulé « B-Money : Un système monétaire électronique anonyme et décentralisé »

L’idée maîtresse du b-money était d’utiliser la puissance de calcul comme preuve de travail pour créer de la monnaie. Les participants créeraient de la valeur en résolvant des problèmes cryptographiques, et cette valeur pourrait ensuite être échangée via des transactions anonymes basées sur des signatures numériques.

Wei Dai proposait également des mécanismes décentralisés de gouvernance et de vote pour prendre des décisions concernant les règles du système. Ses concepts visionnaires jetaient ainsi les bases d’une monnaie électronique autogérée, sans nécessiter d’autorité centrale.

Cependant, bien que révolutionnaire, le système B-Money imaginé par Wei Dai n’a jamais dépassé le stade théorique. Il faudra attendre une décennie avant que quelqu’un ne reprenne et ne concrétise ses concepts.

Bitcoin : L’accomplissement d’une vision de B-Money

Avec le Bitcoin, la vision décentralisatrice esquissée dans b-money allait finalement devenir réalité. Là où le projet de Wei Dai n’était qu’ébauché, Bitcoin apportait des solutions concrètes aux problèmes de double dépense ou de sybil attack. Surtout, sa technologie de blockchain offrait un mécanisme sécurisé et transparent pour enregistrer l’historique des transactions.

De fait, B-Money a profondément influencé la conception technique et philosophique du Bitcoin :

  • Contrôle décentralisé grâce à un réseau peer-to-peer
  • Validation des transactions via un consensus distribué
  • Anonymat des utilisateurs
  • Absence d’autorité centrale ou d’émetteur unique
  • Création monétaire basée sur une preuve de travail

On peut donc affirmer sans exagération que sans le travail visionnaire de Wei Dai, il n’y aurait probablement pas eu de Bitcoin, du moins pas sous sa forme actuelle. Les idées de Dai ont ainsi fertilisé le terrain pour l’avènement de la plus célèbre des cryptomonnaies en 2008.

Wei Dai est-il Satoshi Nakamoto ?

L’identité de Satoshi Nakamoto suscite de nombreuses spéculations. Face à ce mystère, certains ont épluché le passé de figures clés des débuts du Bitcoin pour trouver des indices. Ainsi, Wei Dai a fait l’objet de suspicions, étant l’un des rares informés par Satoshi durant les premiers mois.

Pourtant, en dépit de son influence conceptuelle sur le Bitcoin, rien n’indique que Dai et Nakamoto ne fassent qu’un. Dai a d’ailleurs déclaré que Satoshi avait réinventé les notions de B-Money avant de découvrir son travail.

Quoi qu’il en soit, le vrai Satoshi Nakamoto demeure non-identifié à ce jour, et son innovation fondatrice continue de prospérer. Le Bitcoin suit donc sa route, pavée des idées séminales de B-Money, il y a 25 ans.

Au-delà de Bitcoin, ce sont des milliers de cryptos qui ont vu le jour, introduisant une véritable concurrence dans l’émission monétaire. La pandémie de 2020-2022 a également révélé les limites d’un système financier centralisé, renforçant ainsi l’intérêt du public pour des cryptomonnaies décentralisées.

Celles-ci offrent non seulement une alternative d’épargne, mais aussi la perspective d’un avenir plus démocratique et transparent pour la finance mondiale. Certes, le marché connaît des turbulences, néanmoins le mouvement initié par la vision de Wei Dai d’un monde numérique émancipateur et décentralisé ne faiblit pas. Ce n’est probablement qu’un début…

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Fenelon L.

Passionné par le Bitcoin, j'aime explorer les méandres de la blockchain et des cryptos et je partage mes découvertes avec la communauté. Mon rêve est de vivre dans un monde où la vie privée et la liberté financière sont garanties pour tous, et je crois fermement que Bitcoin est l'outil qui peut rendre cela possible.

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